2014年12月1日 星期一

環保牙刷的刷毛選擇

環保牙刷的刷頭(左至右):馬毛、可分解尼龍、豬鬃、混和毛

其實從古早到現在,豬鬃、馬毛一直是做刷子的好材料。只是現代人太習慣了化學尼龍的製品,反而覺得動物毛牙刷很新奇了。

在設計環保竹牙刷的過程中,我們以100%可自然分解為原則,試了很多種刷毛材質,包括了可分解尼龍Nylon 4、馬毛、豬鬃、馬毛豬鬃混合等。

可分解尼龍刷毛

可分解尼龍Nylon 4使用起來與一般的尼龍刷毛無異,還可以染成多種顏色,是目前環保牙刷的主流。

對於可分解尼龍Nylon 4的生物可分解性主要來自一篇研究Biodegradability of Plastics (塑膠的生物可分解性),其中指出Nylon在有活性菌種的堆肥土壤中,歷時4個月可以被分解。Nylon 6則完全不行。

最後我們不使用可分解尼龍而改用動物毛的原因,主要有兩點:

  • 堆肥土壤的環境,並不是一般家庭垃圾、廢棄物可以接觸的到的。如果當垃圾丟掉,Nylon 4還是不會分解。
  • Nylon 4只是龐大石化工業產品的其中一種產物,雖然Nylon 4可以分解,但是在製造Nylon 4的過程中,仍然製造了一大堆不可以分解的塑膠垃圾副產品。(或是Nylon 4 的原料為其他塑膠製品的副產品,如聚酰胺樹脂、活性矽氧烷、阻胺劑、亞磷酸鹽、亞膦酸)

對於尼龍的刷毛,我們希望能夠找到的是生物製程的尼龍(bio-based Nylon),而非成品為生物可分解的尼龍 (bio-degradable Nylon)。生物製程的的尼龍是以有機物做為原料,以真菌及細菌分解而製成尼龍的原料。不但成品是環境可分解的,製造過程中也較不會造成環境公害及其他有害的副產品。

由於對石化工業以及複雜的化學鏈不是太過於了解,目前也找不到生物製程的尼龍刷毛廠商,我們決定暫時不使用可分解尼龍做為牙刷的刷毛。


2016,11月更新

目前好日子的成人軟毛竹牙刷 與兒童竹牙刷,是使用一種叫做renewable nylon 可再生尼龍的材質。


可再生尼龍


可再生尼龍不是一般尼龍,用蓖麻油提煉出來的纖維,適合素食者使用。雖然它本身還是在自然界中難分解,但在製作過程中不需要使用石化原料,造成的碳排放及對環境的傷害較小。

可再生的意思是原料是可以再生的植物,不是一次性挖掘的石化原料。英文是renewable nylon,這種原料是植物的塑膠,在業界又被稱作綠色塑膠,是相對比較環保的材料。目前好日子有兩款竹牙刷使用可再生尼龍做為刷毛 (分別為:兒童竹牙刷、成人軟毛竹牙刷)

詳見竹牙刷介紹頁面


馬毛刷頭


馬毛雖然聽起來較高級,但是實際上材質較軟且無彈性,使用起來有點像是用毛筆在刷牙的感覺。由於材質太軟也無法有成束狀的感覺,看起來很像是一支用過的舊牙刷。也無法克服掉毛的狀況,每次使用幾乎都會掉毛。

豬鬃刷頭

豬鬃的問題就是太硬,對牙齦的刺激太大。所以我們嘗試使用馬毛加豬鬃,用各種比例混合。但仍然無法解決問題,混毛只會繼承到兩種材質的缺點,而非優點。

最後我們終於找到一家豬鬃的供應商,能夠提供軟硬適中的豬鬃。最後成品的觸感,近似於一般尼龍刷毛的觸感,貼近一般消費者的使用習慣。如果矇著眼睛不看,不會發現這是一支豬鬃刷毛的牙刷。

歷經了多次的打樣,尋找原料供應商之後,好日子終於做出可以100%分解的環保牙刷,使用的體驗也非常棒。目前正在進行最後的確認與包裝設計。

如想預購,請至環保竹牙刷分頁填寫email,有最新資訊會通知您。



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